Je fais escale à Fort de France 

Fort de France est le chef-lieu de la collectivité territoriale de l'île de la Martinique. Situé dans les petites Antilles et orienté vers la mer des Caraïbes, c'est avant tout une commune française s'intégrant aux départements français d'outre-mer. Plus largement, La Martinique, véritable paradis du rhum est une île d'origine volcanique qui possède des paysages très contrastés. Ainsi, il est possible de passer de la forêt tropicale, plantations de canne à sucre, reliefs montagneux, anses et falaises, îlets et mangroves, plages de sable blanc et noir rapidement en quelques kilomètres. Lors d'une escale de croisière, les choix d'excursions sont multiples et je vous donne quelques pistes dans cet article ...

L'arrivée au port...

Le port de Fort de France fait souvent office de port d'embarquement pour de nombreux croisiéristes venus de métropole pour une croisière Caraïbe - Antilles -République dominicaine. C'est d'ailleurs de ce port que nous avons embarqué pour notre croisière. Nommé terminal des Tourelles, il est actuellement en pleine restructuration afin d'accueillir les touristes plus confortablement. Car il faut l'admettre, à ce jour, les infrastructures se résument à deux quais d'accueil de paquebots en simultané, un petit hangar pour la dépose des bagages et quelques boutiques éphémères sous chapiteaux ! Rien de très exaltant ! Le terminal des Tourelles est d'ailleurs assez éloigné du centre ville qu'il vous faudra rejoindre à la force de vos jambes car il n'existe pas de navette mise en place par la municipalité. Comptez bien 20 minutes de marche. Sinon vous pouvez également prendre un taxi à la sortie de votre bateau, solution coûteuse pour la faible distance à parcourir !

Avec une activité en forte croissance, Fort de France possède un deuxième quai d’amarrage de bateaux de croisières plus volumineux comme ceux de la compagnie Royal Caraïbe situé en plein cœur du centre ville. Le quai de la pointe Simon est à seulement 400 mètres de marche du cœur de  ville depuis votre lieu d’amarrage, ce qui facilite la visite et le départ vers diverses excursions. 

Une fois arrivé à Fort de France, pour souvent des escales assez longues, vous devrez faire un choix dans une des catégories de visites disponibles : Seriez -vous plus journée reposante sur une belle plage martiniquaise ou visite culturelle de l'île ? 

Je vous aide à faire votre choix dans la suite de cet article...

Visite de Fort de France et belle plage reposante...

Cette première proposition d’excursion vous permettra de vous imprégner du centre ville de Fort de France et vous emmènera non loin de là sur une fantastique plage des caraïbes, sur une des zones les plus touristiques de la Martinique. Une fois descendu de votre bateau, la première étape est de rejoindre le centre ville ( Si vous avez accosté au terminal des Tournelles bien sûr ! ). Pour cela, rien de plus simple, il n'existe qu'une seule sortie du port de croisière, vous ne pouvez pas vous tromper. Il vous suffira alors d'une bonne vingtaine de minutes de marche ! Et pendant votre trajet ouvrez l’œil, il est fort possible de croiser des iguanes tout près du bassin d'embarquement des ferry inter-îles ! Sur votre chemin, vous passerez devant le Fort Saint Louis. Taillé dans un rocher volcanique à l'est de la baie des Flamands, il était autrefois un zoo très prisé des martiniquais. Construit en 1640, il abrite aujourd'hui le siège de l'état major de la marine Antilles-Guyane et ne se visite plus. Vous devrez vous contenter de photos d'extérieur de la bâtisse toute en pierre. 

Juste en face du fort se trouve le Parc de la Savane. Sur une superficie de 5 hectares, ce grand espace vert est un endroit idéal pour les amoureux de la nature à deux pas du centre urbain de Fort de France. Les oiseaux colorés sont présents et chantonnent ce qui donne tout son charme à l'endroit. Vous y retrouverez la statue de l'impératrice Joséphine et le bronze de Pierre Belain d'Esnambuc, le premier colon d'origine normande installé en Martinique. C'est à partir de ce point que vous allez réellement entrer dans le cœur du centre ville de Fort de France. 

Je dois cependant vous prévenir, le sentiment d'insécurité est parfois fortement ressenti dans Fort de France, mais n'oubliez pas que vous êtes touristes, alors je vous conseille de ne pas vous attarder sur des situations parfois embarrassantes et de ne tirer que le meilleur de cette escale. Dans la visite de la ville, la Cathédrale Saint-Louis de Fort-de-France est intéressante à  visiter. Elle est ouverte tous les jours de l'année et se visite gratuitement. 

Pour les passionnés d'histoire, il est possible également de visiter le Musée Départemental d'Archéologie et de Préhistoire. Lieu de conservation du patrimoine le plus ancien retrouvé dans l'île de la Martinique, Il s'affirme délibérément comme lieu d'étude, de conservation et de diffusion du patrimoine archéologique de la Martinique, voire des Petites Antilles. 

De nombreux marchés font également la joie des touristes en escale à Fort de France. Le marché couvert aux épices est indéniablement celui qui devra retenir votre attention. Des fruits, des légumes, des fleurs, de la musique créole, des couleurs à en perdre la tête, tout est réuni pour vous rappeler que vous êtes bel et bien aux Antilles Françaises. Et au marché on peut également  boire et manger ! Accras et planteur à consommer sans modération, après tout ce sont les vacances ! 

Après cette aventure dans la ville de Fort de France qui ne vous prendra pas plus d'une matinée, il est grand temps de prendre la direction d'une belle plage pour profiter du soleil Martiniquais ! Il en existe une directement à Fort de France qui ne mérite pas réellement de s'y attarder. Il est préférable de quitter Fort de France pour quelques heures et vous rendre sur la baie d'en face nommé les Trois Îlets. Pour cela, vous devrez emprunter un taxi boat qui part des quais de la ville en direction de la pointe du bout. Les compagnies se partageant le marché sont Les vedettes Madinina ou encore Les vedettes tropicales. Tous deux proposent  un aller/retour à 7€ par personne avec des départs toutes les 30 minutes environ. Et à la pointe du bout, vous trouverez une multitude de jolies plages et divers services pour satisfaire les touristes qui débarquent en masse dans cette zone de Martinique. Restaurants, bars, magasins souvenirs, tout est formidablement bien organisé pour faire de votre visite un agréable moment ! Plaisir garanti ! Pensez cependant à demander les horaires retour de votre taxi boat  pour rejoindre Fort de France et votre bateau de croisière : Comptez un départ des trois ilets / pointe du bout 2 heures avant le départ de votre paquebot ! 

Visite culturelle de la Martinique le temps d'une escale...

Ma seconde proposition d'excursion est ma favorite ! Je vous propose de vous éloigner de Fort de France, de prendre de la hauteur avec vue panoramique sur la mer des caraïbe, sans oublier de déguster une des spécialités qui a fait la renommée de la Martinique. Pour cela, vous n'aurez pas d'autre choix que de louer un véhicule pour la journée afin de circuler librement et sans contraintes. Sachez que les transports en commun en Martinique sont très irréguliers et mal desservis malgré les efforts entrepris par l'île ces dernières années pour palier ce problème. La location de voiture est accessible dès votre sortie du port de croisière sans réservation préalable. Mais les loueurs de voitures profitent d'une demande croissante pour pratiquer des prix exorbitants. Mon premier conseil sera donc de réserver votre véhicule en amont de votre voyage afin d'obtenir un tarif convenable. Europcar ou Promolease vous proposent alors une location à la journée pour parfois moins de 20€, avec livraison du véhicule directement au pied de votre bateau de croisière ! 

Une fois à bord de votre véhicule et comme promis, nous allons prendre de la hauteur et nous diriger vers le célèbre Jardin de Balata. Afin d'y parvenir facilement, je vous invite à utiliser un GPS via Smartphone, ou de télécharger une carte utilisable hors connexion sous google maps ( Super astuce de voyageurs ! ) Situé sur les hauteurs de Fort de France et connu dans le monde entier, le jardin de Balata fait partie des incontournables de Martinique. Depuis 1982, le jardin, organisé autour de l’habitation familiale à l’architecture créole typique, fait voyager de nombreux touristes dans un univers qui s'apparente à un rêve. C'est sans aucun doute un des plus beau endroit que j'ai eu la chance de visiter. A travers une collection disponible unique en son genre d'espèces tropicales, habité par de nombreux colibris ,tous vos sens sont sollicités. Avec des points de vue à couper le souffle sur la baie de Fort de France et les pitons du Carbet notamment grâce à un parcours dans les arbres exceptionnels assimilé a celui d'un accrobranche, le jardin de Balata est un bijou de notre planète immanquable. Comptez deux bonnes heures pour une visite complète du parc botanique. Le droit d'entrée est de 13.50€ par adulte et 7.50€ pour les enfants entre 3 et 12 ans. Pour plus d'informations, Rendez-vous sur le site du jardin de Balataou en téléchargeant le dépliant. 

Remettez-vous de vos émotions car la visite n'est pas finie ! Je vous invite maintenant à découvrir ce qui fait indéniablement la réputation de la Martinique. 40 minutes de route avant d'atteindre notre prochaine destination qui n'est autre que l'habitation de rhum la plus connue de l'île : L'habitation Clément. Il serait quand même regrettable de quitter la Martinique sans en savoir un peu plus sur cet alcool typique de la Martinique. La maison mère du prestigieux Rhum Clément, nichée au cœur des plantations de canne à sucre, vous offre l’occasion unique de découvrir les techniques et le mode de fabrication de ce célèbre breuvage. Au programme, véritable bain de verdure dans les jardins, visite de l’ancienne distillerie – aujourd’hui transformée en centre d’interprétation du rhum, sans oublier la fabuleuse maison traditionnelle d'exploitation. Et pour finir la visite, dégustation du Rhum décliné sous différentes variantes ! A consommer avec modération pour le conducteur du véhicule de location...Pas forcément pour les passagers :) Comptez bien 1h30 pour votre visite au tarif de 12€ par adulte et 7€ par enfant de 7 à 17 ans. N'hésitez pas à télécharger le plan du domaine pour préparer votre visite ! 

Selon la durée de votre escale et votre durée de visite de ces deux sites incontournables de Martinique, il vous sera alors possible de compléter votre parcours à votre guise. Gardez à l'esprit cependant qu'il faudra être à l'heure pour la restitution de votre véhicule et que le trafic en fin de journée sur Fort de France est parfois dense. 

Que pensez-vous de ces propositions de visite ? Serez-vous plus plage ou découverte des joyaux de l'île ? 

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