C'est décidé, j'organise ma première croisière ! 

Les croisières, un marché qui se porte à merveille ! 

Le secteur des croisières ne s'est jamais aussi bien porté depuis ces dernières années et les perspectives de croissances sont toujours au beau fixe. En 2018, le nombre de croisiéristes devrait atteindre un record de 27,2 millions de passagers ce qui représenterait une augmentation de près de 5,43% puisqu’il était de 25,8 millions en 2017. Et avec 27 nouveaux bateaux prévus pour cette année la tendance n'est pas prête à s'inversée ! 

Alors, vous vous demandez sans doute pourquoi vous n'avez toujours pas franchi le cap et embarqué à bord d'un de ces bateaux tout confort pour des vacances de rêves ? 

              Et Bien peut-être parce que l'offre étant si varié qu'il est vraiment difficile à ce jour de s'y retrouver, surtout lors d'une première croisière. C'est pourquoi j'ai décidé de vous venir en aide à travers cet article qui vous aidera à y voir plus clair afin de faire de votre première croisière ( ou pas !) une expérience de vacances inoubliables. 

Etape numéro 1 : choisir votre destination

Cela semble sans doute évident, mais là encore la destination de votre croisière à une grande importance que ce soit dans son organisation que dans le budget que vous avez alloué à vos vacances à bord. Un autre critère particulièrement important réside dans la date de votre départ. Lever l'ancre et prendre la mer à la recherche de dépaysement en méditerranée en plein hiver peut se transformer en cauchemar par exemple. De quoi vous refroidir tout de suite pour ce mode de vacances. Voici quelques pistes pour vous aider à faire votre choix ! 

Itinéraire méditerranée occidentale 

C'est sans aucun doute le meilleur itinéraire pour les passagers novices en matière de croisière et le succès de ce parcours maritime n'est plus à prouver : près de 1 750 000 croisiéristes sont attendus en 2018 au départ de Marseille ! Cette réussite vient du fait que le port de Marseille est facilement accessible depuis la France entière que se soit par le train, l'avion ou par les autoroutes du sud du pays. Il est aussi possible d'embarquer depuis Cannes, Nice avec transfert vers Gènes ou Savone en Italie. La meilleure période pour naviguer en méditerranée s'échelonne entre Mars et novembre, avec bien sûr un pic d'activité en période estivale juillet-août. Au programme, la découverte des plus belles villes qui bordent la mer méditerranée, en passant par les joyaux de l'Italie comme Gènes, Rome ou Naples ou bien encore la découverte des îles comme la Sicile, la Sardaigne, Malte, la Corse, Majorque pour généralement finir par un passage en Espagne par Valence ou Barcelone. 

Le prix : considérez qu'une semaine à 500€ par personne est un excellent prix, foncez ! Mais cet itinéraire reste un des moins onéreux sur le marché malgré des prix qui avoisinent souvent les 1000€ par personne en très haute saison. 

Exemple itinéraire méditérannée occidentale 

Itinéraire méditerranée orientale 

Exemple itinéraire méditerranée orientale

La Grèce et ses îles, l'Italie, la Croatie, l’Albanie ou le Monténégro n'auront plus aucun secret pour vous avec ce parcours représentant à merveille toutes les nuances de bleu de la méditerranée. Pour embarquer sur cet itinéraire de rêve qui, selon moi est un des meilleurs au monde, il vous faudra rejoindre Venise d'où partent la majeure partie des bateaux de croisières. Vous pourrez cependant également embarquer de Bari, Brindisi ou encore Trieste, sans vraiment d’intérêt, car encore plus éloigné de la France. Et puis un départ de Venise est vraiment incroyable et à vivre au moins une fois. À noter qu'à partir de 2019, les navires de croisière ne pourront plus passer près de la place Saint-Marc et accosteront de l'autre côté de la lagune.  C'est 1,4 million de passagers en 2017 qui ont choisi cet itinéraire, croyez-vous que cela est anodin ? 

Le déploiement des compagnies de croisières se fait entre mars et novembre, avec généralement des prix très intéressants en début et fin de saison : N'hésitez pas trop longtemps à réserver pour un budget à 500€ par personne. 

Itinéraire Caraïbes, Bahamas et Antilles

Ce sont-là les destinations favorites de ceux qui recherchent à tout prix le soleil, la chaleur et les belles plages de sable blanc. De véritables petits coins de paradis, beaucoup plus accessible en terme de distance et budget que les Seychelles où la Polynésie. Comptez entre huit heures et dix heures de vol pour vous retrouver au paradis. Je vous conseille de naviguer entre novembre et mars, évitant ainsi le risque de vous retrouver en plein ouragan qui pourrait mettre en péril votre voyage. Les ports d'embarquement sont nombreux, préférez par exemple Miami où Port Canaveral pour un itinéraire aux Bahamas, Fort de France où Pointe-à-Pitre pour les Antilles et Caraïbes. Les compagnies de croisières également y sont nombreuses, offrant des prestations différentes d'où une large gamme de prix : les premiers prix vont de 200€ aux croisières de luxe ou le tarif ne mérite pas d'être citer ici. 

Exemple itinéraire Caraïbes Sud 

Exemple itinéraire Europe du Nord

Itinéraire en Europe du Nord

Pour les amateurs de la beauté de la nature, de grands espaces et de panoramas à perdre son latin, cet itinéraire est fait pour vous ! Oubliez les fortes chaleurs, car même en Juillet et Août les températures en Europe du Nord peuvent refroidir vos ardeurs. Pensez a prendre de quoi vous couvrir pour découvrir des paysages verdoyants, une faune et une flore extraordinaire et d'apprécier réellement ce voyage de plaisirs et de détente, loin du tumulte des grandes villes. Privilégiez cet itinéraire entre les mois de Mai à Août car vous pourrez en plus bénéficier du solstice d'été et profiter du soleil de minuit. 

De France, un seul port d'embarquement, le Havre. Sinon, il vous faudra rejoindre les villes de Copenhague, Kiel et Hambourg en Allemagne avec des prix cette fois-ci généralement au-dessus des 1000€ par personne. 

Itinéraire en Asie

C'est l'itinéraire par excellence et à la mode de ces dernières années. En passant par les plages exceptionnelles de petites îles Thaïlandaises, en passant par Singapour sans oublier l'Asie du Sud est, l'Asie offrent des paysages fascinants et permet de partir à la rencontre de la culture et des coutumes de ses habitants, bien éloigné des notre en occident. Pour éviter la mousson, privilégiez une croisière entre novembre et mars. Vous pourrez embarquer de Shanghai, Yokohama au Japon. ou encore Tokyo. Les budgets cette fois-ci s'envolent dépassant les 2000€ par personne en incluant le transport. 

Exemple itinéraire Asie

Exemple de transatlantique

Et pourquoi pas une première en transatlantique ? 

Si vous êtes un amoureux de la mer et du calme, j'ai ce qu'il vous faut. Sachez qu'une transatlantique inclut automatiquement entre cinq à six jours en pleine mer sans aucune terre à l'horizon. C'est l'idéal pour ceux qui recherche à se retrouver en couple, loin de l’effervescence de la vie quotidienne. Il vous reste maintenant à choisir dans quel sens vous souhaitez profiter de cette croisière assez longue, souvent une quinzaine de jours : en octobre-novembre la traversée s'effectue au départ de la Méditerranée, de Marseille par exemple, vers les Caraïbes ou l'Amérique du Sud. En mars-avril la traversée s'effectue au départ des Caraïbes ou de l'Amérique du Sud vers la Méditerranée. 

Contrairement à ce que l'on peut penser, les tarifs sont généralement très intéressants et inclus le vol retour ou aller pour moins de 900€. En croisière seule, il n'est pas rare de voir des prix en dessous de 400€ par personne. 

Bien sûr, il existe d'autres itinéraires dans le monde sur le marché des croisières, comme les Emirats arabes avec Dubaï, Abu Dhabi et l'Inde où bien encore l'Amérique du Sud, terre de la samba et du tango. Mais pour une première croisière, je vous conseille de ne pas tenter la "grosse aventure". 

Sachez de toute façon que le choix de votre itinéraire devra également coïncider avec vos disponibilités et la durée de votre croisière. Voici maintenant quelques conseils pour choisir la durée optimale de votre séjour à bord de votre bateau : 

 

Mini-croisière, sea break : entre 3 et 6 jours. 

C'est la solution miracle si vous avez un doute sur ce mode de vacances et que vous êtes sceptique, mais tenté par cette aventure maritime. Des mini-croisières, il y en a quasiment toute l'année alors pourquoi pas expérimenter cette nouvelle façon de voyager ! C'est aussi une façon de faire un petit tour en Méditerranée en se reposant quelques jours ou pour faire la fête entre copains à moindre prix : Par exemple, ma dernière mini-croisière ne m'a coûté que 149€ par personne pour trois nuits à bord ! 

Croisière de 4 à 10 jours. 

Cette offre de croisière est la plus répandue et celle qui vous permettra d'obtenir le meilleur itinéraire au meilleur tarif. Elle permet entre autre de prendre le large vers des destinations plus lointaines comme celle des Caraïbes ou Bahamas. Les escales y sont généralement plus longues qu'une mini-croisière et permettent d'apprécier à sa juste valeur les escales de votre itinéraire. Vous pourrez également prendre vos marques sur votre bateau et profitez des nombreuses commodités qui vous seront offertes. 

Croisière de 10 jours et plus . 

Ce type de croisière vous permet de quadriller une zone géographique de façon plus intense avec un grand nombre d'escale. Cela vous permet d'alterner aussi entre escales et jour de détente à bord du navire. Au-delà de 14 jours de croisière, nous parlons de grands voyages comme par exemple les Transatlantiques ou les tours du monde. C'est selon moi un mauvais choix de durée de séjour à bord pour une première croisière et recommandé plus à des clients avertis qui partent en connaissance de cause. 

Etape numéro 2 : choisir votre compagnie de croisière

C'est évidemment ici que les choses vont se compliquer pour vous en tant que novice en la matière, car il y a vraiment de quoi s'y perdre parmi toutes ces compagnies qui vous proposent monts et merveilles, mais bien souvent avec des qualités de service bien différentes. Le choix de la compagnie de croisière est primordial pour que votre première expérience en mer soit un succès. Je vais maintenant vous donner quelques pistes pour vous aider à faire votre choix dans cette jungle maritime. 

Tout d'abord, définissez votre souhait de séjour et posez-vous quelques questions simples mais utiles à votre choix : 

- Voyagez-vous en famille avec des enfants ? Seul ? En couple ? En famille ? Entre amis ?

- Souhaitez-vous vous reposer ou plutôt vous divertir en participant à des animations à bord ? 

- Préparez-vous cette croisière pour un événement particulier en famille comme un anniversaire de mariage ou autre ? 

- Recherchez-vous des vacances festives ? 

- Quel confort recherchez-vous pour votre croisière ? 

- Quel type d'activités souhaitez-vous à bord ? Sportives ? Culinaires ? Musicales ? Culturelles ? Spectacles ? Animations ? Bien-être ? 

Par exemple, une bande d'amis qui souhaitent faire un enterrement de vie de garçon n'aura pas sa place sur une croisière du Ponant connue pour son niveau de prestation haut de gamme et huppé. De toute façon, je doute fort que ce groupe d'amis est le budget pour ce style de croisière !  

N'oubliez pas que vous passerez malgré tout de nombreuses heures à bord de votre bateau, il est donc indispensable que vous ayez tout le confort nécessaire au bon déroulement de vos vacances et de votre vie à bord.

N'hésitez pas à consulter les avis des croisiéristes avertis en consultant des forums ou page Facebook, ou tout simplement en me demandant en direct conseil ! Prenez également le temps  de regarder les sites internet des compagnies afin de visualiser leur façon de communiquer avec leurs prospects et de visionner leur vidéo promo pour vous donner un avis de l'ambiance à bord. Pour cela, rendez-vous sur cette page qui répertorie toutes les compagnies de croisière et le lien direct vers leur site ! Il n'y a plus qu'à cliquer sur le logo ! 

Viens ensuite la question de la taille de votre bateau qui aura son importance dans le déroulement de votre séjour à bord. Et à ce sujet-là encore, il y en a pour tous les goût : du méga paquebot pouvant accueillir plus de 6000 passagers à l'instar du Symphony of the Seas qui arrive en 2018 au plus petit bateau n'excédant pas 20 passagers pour un service personnalisé au plus haut point. Vous vous doutez bien que dans cet exemple, les prestations à bord sont totalement différentes en terme d’activité, de confort, d’accueil, même si la qualité de service reste toujours l’argument principal des compagnies de croisières.

Il existe également des catégories de bateaux dit du standard à ceux plutôt classifié dans le haut de luxe. Ainsi la compagnie américaine Carnival offrira tout le confort et le bien-être qui caractérisent les croisières sans aller plus loin. A contrario, la compagnie du Ponant ou Cunard Line donnera la possibilité à ses passagers de dépasser les attentes d'un croisiériste en offrant une qualité irréprochable à bord à tous les niveaux. 

Le système de classification est assez similaire à ceux de l'hôtellerie avec l'attribution d'étoiles qui permettent d'aiguiller votre choix. 

Sans langue de bois, voici mon sentiment sur quelques compagnies que j'ai testées : 

Costa croisières

C'est le leader européen de la croisière qui s’appuie sur plus 70 ans d’expérience notamment dans le bassin méditerranéen. Mais ce n'est pas pour autant que cela signifie que c'est la meilleure compagnie sur le marché. Très animé pour les familles avec enfants, Costa croisière possède une flotte de 14 navires battant pavillon italien. Chaque paquebot Costa à son propre style et son univers, quelque peu désuet et qui a du mal à se dégager de l'image vieillotte de la croisière.  

Un programme de développement de la compagnie devrait pallier à cela dans les années à venir. 

Disney Cruise Line 

Si vous aimez l’univers féerique et magique de Disney, ne cherchez plus votre compagnie de croisière, c'est Disney Cruise Line qu'il vous faut ! Compagnie récente née en 1995 composée seulement de quatre navires, Disney Cruise Line offre des vacances familiales inoubliables et incomparables. À bord d'une croisière Disney, il y a des activités et des zones exclusives pour les enfants, les ados, les adultes et les familles et beaucoup voire peut être même parfois un peu trop d'animation très très Disney. Attendez-vous à rencontrer vos personnages préférés et à assister à des spectacles démesurés dignes des plus grands shows de Broadway. Une expérience de croisière inégalable qui a un prix : considérez la compagnie Disney cruise Line comme du haut de gamme, mais du haut de gamme extrêmement familiale. Disney cruise line à habitude de positionner un bateau en méditerranée en période d'été. 

MSC croisières

Si vous me suivez depuis quelques temps sur les réseaux sociaux et sur ce blog vous devez vous douter que MSC Croisières fait partie de mes compagnies favorites. Premièrement, car la flotte est moderne et idéale pour un voyage en couple, entre amis et en famille. La compagnie qui est la concurrente directe de Costa Croisières a su redorer l'image de marque de ce mode de vacances en la modernisant et en pratiquant des tarifs particulièrement compétitifs. MSC Croisières compte à ce jour 14 paquebots qui sillonnent les mers du monde entier et la compagnie n'est pas prête à freiner son développement : dix nouveaux bateaux devraient prendre la mer avec un carnet de commande établi jusqu'en 2029. Affaire à suivre ! 

Royal Caribbean International

Faites place à la démesure Américaine dans toute sa splendeur à bord des bateaux numéro deux mondial de la croisière. Le géant américain est un expert en matière de divertissement avec des expériences très éloignées des compagnies européennes : mur d'escalade de 60 mètres, patinoire, tyrolienne, simulateur de surf, capsule panoramique avec vue sur l'océan, simulateur de saut en parachute et même une piste d’auto-tamponneuse ! Vous l'aurez compris, c'est la compagnie "parcs d'attractions" dans le monde de la croisière. Idéal pour les jeunes couples avec ou sans enfants, peut être un peu moins recommandé pour les personnes âgés en recherche de repos. Les prix sont toutefois plus élevés que MSC Croisières ou Costa croisières due à une offre de divertissement plus riche et plus varié. 

Norwegian cruise line

Cette compagnie se différencie par ses bateaux fabuleusement bien agencés et aux coques colorés : une chose est sure, Norwegian cruise line ne passe pas inaperçu ! Aussi surprenant que cela puisse paraître, c'est une compagnie américaine qui propose des croisières en toute liberté : vous pourrez par exemple aller dîner à l'heure de votre choix durant votre croisière ce qui constitue une exclusivité dans le monde de la croisière. L'innovation fait partie de la nature de Norwegian Cruise Line et la compagnie est une des seules à proposer le Premium All Inclusive qui est automatiquement compris dans le tarif de votre croisière : boissons alcoolisées, sodas et eau en bouteille à volonté, frais de séjour à bord inclus, wifi 60 minutes offertes par passager et de nombreux avantages disponible que chez Norwegian Cruise line. C'est une compagnie assez méconnue en France mais qui mérite de l'être ! 

Etape numéro 3 : choisir votre type de cabine

Plusieurs cabines seront à votre disposition durant votre processus de réservation avec des prix différents variant en fonction de leur catégorie. Avant de vous lancer tête baissée dans le descriptif alléchant des compagnies ventant leurs cabines sous tous les aspects, il est préférable de vous poser quelques instants afin de répondre à quelques questions préalables qui vous aideront à faire votre choix. 

1. Comptez-vous passer beaucoup de temps dans votre cabine ou considérez vous cette dernière comme un lieu simplement pour s'y laver et y dormir ? 

2. Etes-vous sujet à l'angoisse des espaces confinés, sans vie a vie sur l'extérieur et sans lumière naturelle ? 

3. Souhaitez vous être réveillé par les premiers rayons du soleil ou au contraire souhaitez vous profitez de vos vacances pour des grasses matinées prolongées ? 

3. Etes-vous susceptible d'être malade en mer ? 

4. Combien de personnes participent au voyage et leur âge ? 

5. Etes-vous sensible aux bruits ? 

6. Cherchez-vous avant tout à économiser sur ce poste de dépense ? 

7. Etes-vous fumeur ? 

8. Quelle partie du navire pensez-vous le plus fréquenter ? Restaurants ? Piscines ? Boutiques ? Bars ? Casino ? 

En répondant à ce mini questionnaire, vous aurez une première approche de la cabine idéale pour votre première croisière. 

Maintenant à vous de faire votre choix parmi les quatre grandes catégories de cabine : 

Les cabines intérieures 

Si la question numéro six vous a interpellé un peu plus haut dans cet article, sachez qu'il y a de fortes chances pour que la cabine intérieure soit faite pour vous : c'est dans la majeure partie des cas la cabine la moins chère disponible. 

Particularité : ces cabines ne possèdent pas de hublot ni aucun point d'entrée de lumière naturelle. Vous pourrez dormir jusqu'a pas d'heure !  En général, elles sont souvent situées sur les ponts inférieurs et au centre du navire occasionnant parfois quelques bruits de moteurs et/ou de passage. 

C'est néanmoins la solution idéale pour ceux qui souhaitent passer plus de temps à la piscine, dans les bars à siroter des cocktails et profiter pleinement des commodités du bateau. La capacité d'accueil est de quatre personnes mais sachez qu'entre adultes, vous risquez d'être à l'étroit. 

Si vous êtes sujet à la claustrophobie, passez sans plus attendre à un autre type de cabine. 

Les cabines extérieures ou vue mer 

Ce type de cabine dispose d'un hublot avec point d'entrée de lumière naturelle et permettant de voir à l'extérieur. Ces cabines se trouvent le plus souvent sur les ponts inférieurs ou sur le pont face aux bateaux de sauvetage. Prenez donc garde à la vue mer obstruée qui n'offre pas le même plaisir que celle donnant vision de l'océan à perte de vue. Les prix y sont très variables et généralement indicateurs du confort de la cabine : ainsi une cabine vue mer proposée à un tarif inférieur à une autre de la même catégorie sur le même départ, même bateau cache sans doute une vue encombrée par les bateaux de secours ou ayant un vis-à-vis direct sur les autres passagers. Prenez le temps d'étudier le numéro de cabine qui vous est proposé et consultez le plan de votre navire afin de valider votre choix. 

Les cabines Balcons

Si vous recherchez votre petit espace privé pour profiter de l'air marin et d'une vue imprenable sur l'océan, la cabine balcon est faite pour vous. C'est la typologie de cabine la plus populaire et la plus nombreuse disponible sur les bateaux de croisière. Et qui dit forte demande, dit prix plus élevé. Mais la dépense en vaut la chandelle si vous prévoyez un itinéraire aux paysages à couper le souffle comme aux caraïbes ou en Europe du Nord. C'est la cabine idéale pour profiter d'un moment romantique en couple avec un apéritif au soleil couchant. Le balcon est généralement équipé de deux chaises et d'une petite table basse. Un espace idéal pour également se retrouver seul avec comme seule nuisance sonore le bruit des vagues, accompagné d'un bon livre. Vous serez cependant réveillé dès l'aube même en possession de rideaux occultants. 

Ce type de cabine est disponible sur une grande majeure partie des ponts : préférez une cabine balcon au milieu de votre bateau et à mi-hauteur, vous serez moins incommodé par les éventuelles nuisances sonores des ponts dit de vie comme celui de la piscine par exemple. 

Si vous êtes fumeur, c'est la solution pour vous éviter la privation de Nicotine. D'ailleurs, certaines compagnies de croisières ne possède pas d'espace public pour fumer et vous n'aurez que votre balcon pour seul refuge !  

Bien évidemment la majeure partie des compagnies de croisières possèdent également des Suites, bien souvent plus spacieuse avec une touche de luxe en plus comme l'embarquement prioritaire, bain à remous privatif et d'autres commodités exclusives propre à chaque compagnie. MSC croisière est d'ailleurs une des seules compagnies à avoir investi dans un budget publicitaire pour faire la promotion de ce type de cabine, regardez : 

Si vous voyagez en famille nombreuse ou en groupe, sachez que la plupart des bateaux sont dotés de cabines communicantes ou cabines familiales, renseignez-vous directement auprès des compagnies qui vous proposeront les meilleures solutions disponibles à vos besoins. 

L'importance de l'emplacement de votre cabine 

Selon les disponibilités au moment de votre réservation, il vous sera possible de choisir votre numéro de cabine et donc son emplacement. Certains critères sont réellement important afin de vous donner entière satisfaction pendant votre croisière.

Si vous recherchez de la stabilité et le moins de mouvement d'oscillation de votre bateau, mieux vaut être situé au milieu du navire et le plus bas possible. Sachez qu'une cabine située tout à l'avant du bateau vous fera vivre des moments forts mouvementés en cas de mer agitée. 

Si vous aimez passer du temps à l'extérieur, préférez des cabines dans les ponts les plus élevés. Prenez garde cependant aux nuisances sonores plus nombreuses vers le haut du bateau. 

Pour les fêtards nocturnes, la majeure partie des animations se fait dans les bars situés sur les ponts inférieurs, choisissez donc une chambre au milieu du bateau pour plus de confort. 

Enfin, pour les personnes ayant des difficultés à se déplacer, pensez à vérifier l'emplacement des ascenseurs pour plus de confort. 

Pour obtenir réponse à vos questions d'emplacement, je vous conseille de télécharger sur internet le plan de votre bateau et de vérifier le numéro de votre cabine avant de valider votre commande. 

Etape numéro 4 : Quand et comment réserver pour obtenir le meilleur tarif

La conjoncture du tourisme actuelle fait que chaque consommateur recherche le meilleur tarif. Je vais ici vous donner quelques pistes pour tenter d'obtenir le meilleur prix pour réserver votre croisière. 

Les réservations dite Early Booking

Il est très souvent judicieux et dans la mesure du possible de réserver votre croisière le plus tôt possible, voir même à l'ouverture des ventes pour la date que vous aurez choisie. Il n'est pas rare que les compagnies de croisières ouvrent leur vente deux ans en avance. Sachez que la plupart des tarifs ont tendances à augmenter à l'approche de votre date de départ. 

En réservant longtemps avant votre date de départ, vous aurez la possibilité d'avoir un plus large choix de cabines et de pouvoir échelonner votre paiement : la pilule sera plus facile à digérer !

L’early booking est donc une formule gagnant-gagnant : vous obtenez le meilleur tarif en garantissant à votre compagnie de croisière un taux de remplissage optimal de la croisière choisie. 

Les réservations dite dernière minute

Comme une envie soudaine de partir en vacances ? Bouclez votre valise et profitez des toutes dernières cabines disponibles pour des départs imminents ! C'est la promesse des offres de dernières minutes, encore soit il qu'il faut être libre et aimer le gout du risque. Car en attendant la dernière minute en espérant avoir un prix imbattable (jusqu'à moins 80% quand même) vous prenez aussi le risque de voir votre croisière s'envoler. Idéal pour les personnes n'ayant pas d'exigences particulières concernant le choix du numéro de la cabine ni dans le choix de l'heure de restauration, les tarifs dernières minutes sont rarement rendus disponible par les compagnies moins de 14 jours avant le départ. 

Les aventuriers ou les amoureux de l’imprévu, bien souvent sans enfants,  seront aux anges et la croisière sera encore plus excitante. La majeure partie des cabines disponibles en dernière minute sont souvent en base double, il est donc difficile de prévoir ce mode de réservation pour un départ en famille ou en groupe. 

Oser le hors-saison

Cela peut paraître assez logique mais si vous êtes en mesure de partir hors vacances scolaires les prix seront bien plus avantageux. Ainsi, partir en croisière en Europe et plus particulièrement en Méditerranée sera nettement plus accessible qu'en haute saison. Si vous optez pour ce choix, tentez de combiner une croisière avec un bateau dont beaucoup de commodités sont en intérieur, comme une piscine couverte et chauffée par exemple, sans oublier la sélection d'un itinéraire plutôt dit "citadin", où il vous sera possible de profiter de monuments à visiter. Par exemple, un circuit partant de Marseille et incluant Gênes, Rome, Palerme, Malte etc... est une excellente alternative en hiver. 

N'hésitez pas à réserver une cabine dite Garantie

De quoi s'agit-il ? Lorsque vous réservez une « cabine en garantie », aucun numéro de cabine ne sera attribué à votre réservation. Bien sûr, la compagnie de croisière vous garanti une cabine dans la catégorie que vous avez sélectionné. L´avantage d´une cabine en garantie est que dans 90% des cas, vous serez surclassé sur une cabine de confort supérieur. L'explication de ce type de cabine vient du fait du taux de remplissage du bateau. Les compagnies doivent atteindre un nombre minimal de passagers pour obtenir leur seuil de rentabilité. En l’occurrence, le nombre de cabines intérieures sont en faible nombre comparé aux cabines balcon. De ce fait, en cas d'occupation faible de votre navire, il se peut que la compagnie mette en vente un quota de cabine intérieure tout en sachant que cette catégorie de cabine est déjà complète afin de séduire de nouveaux passagers à des prix alléchants : résultat vous serez automatiquement surclassé sans frais supplémentaires. A noter que si vous êtes un voyageur fréquent à bord de la compagnie, vous avez plus de chances qu’une meilleure cabine vous soit assignée

Sachez que la plupart du temps, lors d'une réservation de dernière minute, il vous sera proposé ce type de cabine. C'est une excellente solution pour ceux qui ne sont pas regardant sur la position de la chambre. 

Comment réserver ? 

Le plus simple est selon moi de faire appel directement aux compagnies de croisières et d'éviter les intermédiaires : ainsi vous êtes assurés d'obtenir un seul et unique contact en cas de besoin particulier. Si vous possédez un comité d'entreprise, vérifiez si votre CE à un partenariat avec votre choix de compagnie de croisières et c'est souvent le cas vous permettant de faire baisser la facture. 

Vous pouvez également passer par un Tour opérateur spécialisé et cela peut s'avérer être une excellente solution pour grappiller quelques euros. En effet, chaque tours opérateurs sont rémunéré par commission (environ 12% de la vente)  par les différentes compagnies de croisières. Certains n'hésitent pas à baisser leur commission pour séduire de nouveau client. N'hésitez donc pas à négocier ! Et comme on dit qui ne tente rien n'a rien ! Ci-contre quelques Tours opérateurs que vous pouvez contacter pour organiser votre croisière. 

Etape numéro 5 : ce qu'il faut absolument savoir avant de partir en croisière

Documents de voyages 

Aussi logique cela puisse paraître, tout dépend de votre destination. Les passagers français doivent être titulaires d'une carte d'identité ou d'un passeport (pour tout pays non européen) en cours de validité. Oubliez la tolérance des cinq ans supplémentaires pour la carte d'identité, c'est bien plus prudent. Les enfants doivent avoir leur propre passeport ou d'une carte d'identité, pas de livret de famille accepté ! 

Certaines destinations nécessitent un Visa obligatoire, pour savoir si vous êtes concerné, visitez le site Action Visa ! 

Santé - Médecin - Vaccins

Une vaccination spécifique peut vous être demandée selon votre destination, visiter le site cimed.org pour savoir si vous êtes dans ce cas. 

Si durant votre séjour à bord vous avez besoin de soin spécifique comme une injection par exemple, sachez que les bateaux de croisières possèdent un service médical assuré par des médecins et des infirmières. Des médicaments de première urgence à l'infirmerie, mais les coûts y sont totalement démesurés : je vous conseille donc de prendre avec vous une trousse médicale avec les standards ( Paracétamol, Mer calme, Gaviscon, citrate de betaine, smecta...) 

Régimes spécifiques, allergies, diabète, port d'un appareil respiratoire ou toutes autre particularités lié à votre voyage doit être signalé lors de votre réservation. 

Dépenses personnelles - Argent à bord - Frais de séjour (Pourboires)

Pas de distributeurs de billets à bord et donc aucun échange d'argent sur votre bateau. Prévoyez donc de l’espèce avant de partir et de préférence dans la monnaie des pays de destinations. Pour l’Europe, cela ne pose pas vraiment de problème. Pour les autres pays, il est monnaie courante de payer à terre en US dollars. Sachez qu'il existe néanmoins un bureau de change sur les bateaux de croisières pratiquant le taux de conversion en vigueur au moment de votre départ. 

Toutes vos dépenses à bord seront créditées sur un compte ouvert et lié à votre numéro de cabine et/ou par passager l'occupant. Vous recevrez un relevé détaillé à l'issue de votre croisière. Il vous suffira ensuite de payer soit par carte de crédit ou en espèce à la réception du bateau. Je vous conseille la version carte bancaire, le temps d'attente à la réception en fin de croisière est digne d'une attraction à Disneyland. 

Le forfait de séjour à bord est, dans la très grande majeure partie du temps, obligatoire. Il correspond aux pourboires versés aux personnels que vous serez amené à rencontrer lors de votre séjour à bord, comme par exemple le personnel des restaurants ainsi qu'à votre garçon de cabine. Pour certaines compagnies, le pourboire est ajouté directement à votre note, comme chez Costa croisières ou MSC croisières. D'une manière générale la moyenne est de  10€ par jour et par personne, mais varient selon la compagnie, renseignez-vous pour éviter les mauvaises surprises ! 

Les repas et boissons à bord 

Les repas à bord sont en pension complète, à ne pas confondre avec du tout inclus, c'est-à-dire que vos trois repas par jour sont compris et bien plus si besoin, mais pas les boissons, sauf sur certaine compagnie ! Je vous conseille donc d'étudier les différents forfaits disponible et d'anticiper avant votre croisière pour embarquer l'esprit serein. 

Une table de restaurant est réservée pour le repas du soir durant de votre séjour que vous partagerez sans doute avec d'autres passagers pour plus de convivialité. N'hésitez pas à solliciter le personnel de restauration si vous voyagez en couple et que vous recherchez un soir en tête-à-tête. Deux horaires de service sont disponibles avec la désignation de votre table que bien souvent vous pourrez choisir sauf cas particulier. Si jamais cette formule de dîner ne vous conviens pas, sachez que les buffets géants des paquebots sont ouverts une bonne partie de la journée.  

Tenue vestimentaire et soirées à Thèmes 

N'oubliez pas que c'est avant tous les vacances et que le temps des croisières version Titanic est dépassé ! Une tenue décontractée est donc de rigueur, légère selon la saison et de préférence informelle. Evitez cependant les joggings ou short pour le restaurant le soir, un pantalon ou jeans sont quand même de rigueur. 

Prévoyez bien évidemment maillot de bain, mais pas besoin de serviette, c'est fourni pour les compagnies de croisières. 

Tout au long de votre croisière, vous serez amené à participer à des soirées à thème comme l'inévitable soirée du commandant. Dans ce cas,  il est recommandé de prendre une ou deux tenues plus élégantes, mais ce n'est pas une obligation, juste une sorte de savoir vivre. Des chaussures adaptées à la marche sont indispensables pour profiter pleinement de vos escales. 

Avec ces éléments, l'organisation de votre croisière devrait être simple et efficace. Il ne vous restera plus qu'à attendre patiemment le Jour J et profiter pleinement des joies de la croisière. 

N'hésitez pas à commenter cet article, que ce soit pour poser d'éventuelles questions ou pour donner votre avis sur le sujet de votre choix. 

Il ne me reste plus qu'à vous souhaitez bon vent et bonne croisière ! 

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