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Avant première MSC Grandiosa

J'ai découvert en avant première le dernier né des chantiers navals de Saint-Nazaire, le MSC Grandiosa !

L'automne est souvent propice à la livraison, par de nombreux chantiers navals en Europe, de paquebots aux différents armateurs de croisières. MSC, première compagnie de croisières privée au monde, n'a pas échappé à la règle en réceptionnant le 31 octobre dernier son tout dernier fleuron, le gigantesque MSC Grandiosa. Et quand je qualifie ce paquebot de gigantesque, je pèse mes mots. Première unité de la classe Meraviglia Plus, il précède ainsi le MSC Virtuosa qui sortira de Saint-Nazaire en 2020. Tous deux offriront des capacités allant jusqu'à 6334 passagers, un record pour la compagnie. Enfin, un troisième paquebot propulsé au GNL (Gaz Naturel Liquéfié, l'énergie la plus propre à ce jour en matière de préservation de l'écologie dans l'industrie des croisières) complétera cette classe Meraviglia Plus. La création du MSC Grandiosa s'appuie sur le succès parfois mitigé du MSC Meraviglia et du MSC Bellissima. Alors, que vaut vraiment le tout dernier né de la célèbre compagnie de croisières qui voit toujours grand dans son colossal plan d'expansion ? Quelles sont les différences majeures entre ces prédécesseurs ? Je vous invite pour un embarquement immédiat à bord du MSC Grandiosa, la french touch par MSC Croisières. 

Je dois admettre que j'étais comme un fou lorsque j'ai reçu mon invitation par MSC Croisières pour découvrir en avant première leur tout nouveau fleuron, le fameux MSC Grandiosa construit sur les chantiers de l’Atlantique pour son escale inaugurale au Havre. D'autant plus que comme vous le savez sans doute, l'histoire de mon blog à commencer à la suite de ma croisière sur le MSC Preziosa il y a maintenant un peu plus de 4 ans. Alors être convié en avant première à la découverte du tout dernier né de la compagnie m'a rempli de joie et c'est sans aucune hésitation que j'ai confirmé ma présence dans la foulée ! 

Le rendez-vous fut fixé le vendredi 1er Novembre 2019, directement en gare de Paris Saint-Lazare, où l'équipe en charge de l’événement nous attendait de pied ferme pour embarquer à bord de notre train en direction de la ville portuaire du Havre en Normandie, région que j'affectionne tout particulièrement ayant de la famille dans cette région. 

Océan de voyages - Croisières

Les voyages sont souvent l'occasion de créer des liens entre les invités et j'ai donc profité de ce transfert de 2h45 pour sympathiser avec deux blogueurs. Et puis, les trajets paraissent beaucoup plus rapides lorsque l'on échange avec des personnes ayant une passion commune. Nous sommes arrivés en fin de journée au Havre où nous avons dîné tous ensemble avant de nous endormir dans les bras de Morphée dans notre hôtel cosy du centre-ville du Havre.  

La cérémonie de l'échange des plaques entre MSC Croisières et la ville du Havre

Il existe une coutume dans le monde des croisières hautement symbolique qui consiste à procéder à l'échange d'une plaque entre un armateur de croisière et une commune recevant pour la première fois un bateau. Ce fut le premier événement proposé par MSC Croisières, tôt le matin du samedi, directement à bord du MSC Grandiosa déjà amarré dans le deuxième port de France après celui de Marseille pour le trafic total et le premier port français pour les conteneurs. C'est la toute première fois que j'assiste à ce type de cérémonie et je dois admettre que je ne m'attendais pas à grand chose, n'ayant au final que très peu d'informations sur le déroulement de cet acte traditionnel dans l'univers maritime. 

Et bien ma surprise fut d'autant plus agréable que l'émotion était bien au rendez-vous : dans un salon-bar étincelant du MSC Grandiosa situé au 18ème étages nommé le Sky Lounge, nous étions environ une quarantaine de personnes, accueillis par une coupette de champagne face à un écran. Le maître de cérémonie est alors entré en scène appelant à tour de rôle le commandant de bord et représentants locaux de la ville du Havre et du département. Les échanges furent très formels avec à chaque passage des protagonistes la remise d'une plaque commémorative par MSC Croisières. 

Une intervention n'est quand même pas passé inaperçu, celle de Patrick Pourbaix, directeur général France, Belgique et Luxembourg chez MSC Croisières. En effet, pendant de longues minutes, Monsieur Pourbaix nous a vanté sans modération les qualités irréprochables de son nouveau fleuron en matière d'écologie. Il faut dire que la concurrence est impitoyable sur le sujet, notamment avec l'arrivée du navire écolo de chez Costa, le trés attendu Costa Smeralda propulsé au GNL, l'énergie la plus propre à ce jour. 

Retour en photos sur cette cérémonie

Que faut il retenir de ce programme à long terme pour la protection de l'écologie ? 

Tout d'abord, il est important de signaler que le MSC Grandiosa est considéré comme le bateau de le plus "propre" de la flotte MSC Croisières. Cela se traduit en l’occurrence par une multitude de prouesse technologique environnementale maritime les plus récentes : 

- Un systèmes hybride de nettoyage des gaz d’échappement (EGCS - Exhaust Gas Cleaning Systems) provoquant une diminitution de 97% de d’oxyde de soufre grâce à un système qui peut fonctionner en circuit fermé.

- Un système de Réduction Catalytique Sélective (RCS) : 80% moins d’oxyde d’azote grâce à un contrôle actif des émissions.

- Une coque et un design à efficacité énergétique : 28% moins de carburant consommé par rapport aux navires de la classe Fantasia (mis en service entre 2008 et 2013), ce qui représente une réduction de 255kg de dioxyde de carbone par passager, par croisière ce qui n'est pas rien calculé sur le nombre total de passager. 

- Hydrodynamique améliorée : hélices et propulseurs les plus récents.

- Alimentation à quai : prêt à se brancher au réseau local des ports d’escale pour réduire les émissions à quai. Selon moi, c'est une avancée à ne pas négliger mais le problème réside dans le nombre de ports susceptibles de proposer ce type de commodité. Par exemple, Marseille ne pourra proposer ce genre de service qu'à l'aube 2025... Autant vous dire que brancher un paquebot de croisière à l’électricité  comme vous le faites chez vous avec votre téléphone portable n'est pas pour aujourd'hui, et ce à mon grand regret. 

D'autres engagements en matière d'écologie sont également intégrés à ce nouveau fleuron que je vous invite à découvrir via cette schématisation. 

Clic sur l'image pour l'agrandir

MSC grandiosa caractèristiques

A la découverte du MSC Grandiosa 

A l'issue de cette cérémonie, il est évident que la majeure partie des invités n'avaient qu'une envie, celle de partir à l'abordage du MSC Grandiosa. Les procédures d'embarquement furent similaires à celles que la plupart d'entre nous connaissons déjà lors de nos départs en croisière : Présentation d'une pièce d'identité accompagnée du formulaire d'embarquement dans un hall d’accueil plutôt sommaire. 

Bien que je savais déjà que le MSC Grandiosa ne quitterait pas le quai où il était amarré pour les 48 prochaines heures, j'ai ressenti une excitation équivalente à un départ en vacances à bord de ce nouveau paquebot, dont l'aspect blanc immaculé illuminait la grisaille ambiante de cette journée d'automne. 

MSC grandiosa à Marseille

INFOS EXPRESS 

Le MSC GRANDIOSA en chiffre, c'est : 

- Un paquebot de la classe Meraviglia 

- Livré par le chantier naval de l'atlantique le 31 octobre 2019, réalisation française ! 

- Jauge brut : 181 000 tonnes brutes

- Capacité lits bas : 4842

- Capacité totale de passagers : 6334

- Membres d'équipage : 1704

- Nombre de cabines : 2421

Longueur - Maître-Bau - Hauteur : 331.43m - 43m - 65m

La promenade, véritable poumon du navire

L'embarquement se fait au niveau du pont 6 et 7, avec une découverte immédiate de la fameuse promenade intérieure qui a fait la renommée de la classe Meraviglia : le dôme en Led était bien sûr allumé sur un graphisme moderne et sophistiqué aux couleurs chatoyantes et invitant à la découverte. C'est à ce moment là bien précis que j'ai ressenti une sensation de déjà vue tant les similitudes avec le MSC Bellisima et le MSC Meraviglia sont frappantes. A une différence prêt non visible à l’œil nue. En effet le dôme en led qui prend vie tout au long de la journée et de la nuit mesure 93 mètres de long contre 80 mètres sur les autres paquebot de la même classe. Véritable terrain de jeu fabuleux pour les croisiéristes et poumon social du navire de jour comme de nuit, la promenade du MSC Grandiosa est bordée de restaurants de spécialités et de nombreux bars, dont le Kaito Sushi bar, mon préféré, où il est bien évidement possible de déguster de succulents mets aux saveurs asiatiques. 

L'architecture générale de la promenade est bien pensée : quelque soit votre humeur et vos envies, vous trouverez de quoi passer un bon moment dans ce grand espace public aux apparences de grand centre commercial. Ainsi, vous pourrez vous prélasser dans un salon autour d'un bon cocktail en couple ou admirer l'une des trois animations quotidiennes projetée sur le gigantesque écran led. Sachez également que la promenade constitue un espace de fêtes nocturnes avec les fameuses soirées à thème comme la soirée blanche ou encore la Flower Glory Party. 

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MSC Grandiosa promenade

Des divertissements du matin au soir...

Avec le Cirque Du Soleil at Sea...

C'est une des promesses du MSC Grandiosa : du grand divertissement à proposer aux passagers en complément d'un itinéraire finalement peu original pour sa saison inaugural en Méditerranée occidentale. Pour cela, MSC mise une nouvelle fois sur un partenariat de marque avec le Cirque du Soleil, mondialement connu pour ses productions théâtrales de grande envergure. Alors, ne vous y méprenez pas, les limites de la créativité d'une telle production se limite à son environnement : un bateau de croisière n'est bien évidement pas en mesure de pouvoir accueillir une énorme structure comme le Cirque du Soleil présente à Las Vegas. Mais je dois admettre que le Carousel Lounge est une belle surprise. La salle circulaire d'une capacité de 400 places est spécialement pensée pour répondre aux besoins des artistes tout en offrant aux spectateurs une vision quasiment à 360 degrés ! 

Le MSC Grandiosa proposera à ses passagers deux spectacles originaux du Cirque du Soleil, Cosmos et Exentricks dont je ne pourrais malheureusement pas vous parler n'ayant pas eu la chance de les découvrir dans cet événement ! Dommage ! Mais une chose est certaine, moyennant un supplément tarifaire de 35€ pour déguster un succulent menu durant le spectacle ou simplement y assister en dégustant un cocktail pour 15€, le Cirque du Soleil At Sea est indéniablement un bon plan. 

Cirque du soleil at Sea

Clic sur l'image pour découvrir la programmation du cirque du Soleil 

Programmation cirque du soleil at Sea

A l'Imperial Casino...

Une fois n'est pas coutume, le MSC Grandiosa propose un casino spacieux et surtout très lumineux. Situé non loin de l'entrée du Carousel Lounge, le casino se compose de 164 machines à sous et 12 tables de jeux. Les machines toutes neuves sont issues des technologies les plus récentes en matière de casino. Ainsi, plus besoin de se poser autour d'une table enfumée par la cigarette comme dans un vieux polar pour jouer au poker ! Vous pourrez vous adonner à votre jeu de cartes préféré autour d'un écran numérique dernier cri dans une atmosphère palpitante et intense ! 

Casino MSC Grandiosa

Dans l'espace de divertissement...

Et là vous aurez de quoi faire ! Le MSC Grandiosa dispose d'une multitude d'infrastructures pour divertir petits et grands. Cela commence par un sensationnel simulateur de F1 que j'ai eu l'occasion de tester durant cet événement. Si vous êtes amateur de jeux vidéos, cette activité est faite pour vous : dans votre bolide au design futuriste, vous serez au volant de votre engin roulant à vive allure sur un circuit numérique très bien réalisé. 

Non loin de là, vous pourrez accéder à une salle comprenant un cinema 4D immersif dans lequel je me suis également attardé quelques minutes. Je dois vous admettre que je n'ai pas spécialement apprécié ce genre d'activité à bord mais reste persuadé que ce type d'infrastructure high tech devrait séduire quelques jeunes passagers moyennant quelques euros supplémentaires (prestation non incluse dans le prix de base de la croisière). Et si vous n'êtes toujours pas convaincus par ces prestations, alors foncez non loin de là faire une partie de Bowling en mer : deux pistes automatisées vous attendent pour d'excellents moments de convivialité ! 

Simulateur F1 MSC Grandiosa
Bowling MSC Grandiosa

Particulièrement étonnant pour un bateau de croisière, le MSC Grandiosa possède un énorme terrain multi sport avec une vue panoramique sur la mer. Étonnant dans le sens ou cet espace prend une place considérable dans le navire pour séduire au final qu'une infime partie des passagers. Un parti pris dans la conception de ce navire qui, selon moi, n'a rien à faire ici. A contrario, les aficionados du sport en salle seront ravis : le MSC Grandiosa est équipé d'une salle de sport dernier cri ! Le MSC gym par Technogym est un véritable paradis pour tous ceux qui veulent garder la forme pendant la croisière, avec pas moins de 570 mètres carré d'espace dédié au sport et une piste de 328 mètres de long pour marcher ou faire un footing en plein air. Et pour ceux ou celles qui ont besoin d'un petit coup de pied au fesses pour pratiquer de l'exercice, des séances de coaching individuel ou des cours collectifs sont également dispensés à bord. Vous l'aurez compris, vous n'aurez plus aucune excuse pour fuir les activités sportives à bord. 

Terrain multi sports MSC Grandiosa

Dans les nombreuses piscines et parc aquatique...

Le MSC Grandiosa possède un fabuleux parc aquatique avec un nom plutôt simple à retenir : L'Aquapark ! C'est vraiment un espace exaltant pour petits et grands qui invite à l'aventure. Pas moins de 3 installations de glisse vous feront vivre des sensations fortes dont un tourbillon et deux toboggans de course. Les plus jeunes passagers trouveront également leur bonheur dans les nombreux jets d'eau de l'Aquaplay. Si vous n'avez pas le vertige, vous pourrez également vous divertir sur le parcours "Himalayan Bridge" en traversant le navire sur un pont suspendu, accrochés à une corde à 80 mètres au dessus du niveau de la mer. La vue est juste EXTRAORDINAIRE ! 

Envie de vous prélasser au bord la piscine ? Pas de problème pour cela à bord du MSC Grandiosa. Les pont supérieurs en abritent pas moins de trois : la première est similaire à une baignoire et est située à l'arrière du bateau. Bien trop petite à mon goût pour un bateau de cette taille, elle pourra néanmoins satisfaire quelques passagers pour une trempette rapide. Une autre piscine, l'Atmosphère Pool, vous attend au centre du bateau, en contrebas des ponts les plus hauts, créant ainsi une protection contre le vent. Beaucoup plus spacieuse, de nombreux transats et matelas attendent les passagers pour de bons moments de farniente, cocktail à la main. Vous pourrez également vous tenir informer de l'itinéraire et des activités à bord par l’intermédiaire d'un écran géant qui surplombe la piscine. 

Enfin, rassurez-vous, en cas d'intempérie vous pourrez quand même vous adonner au plaisir aquatique en utilisant la piscine intérieur du MSC Grandiosa, la Safari Pool, avec son toit rétractable en cas de beau temps. C'est ici une vrai réussite tant la décoration aux consonance africaine est aboutie et permet un dépaysement immédiat. 

Bien évidemment, vous pourrez compléter votre détente aquatique dans les nombreux jacuzzis dispersés sur les ponts supérieurs. 

Au théâtre La Comédie, place aux productions théâtrales de grande envergure !

Le théâtre, c'est vraiment "the place to be" a chaque début de soirée. Espace de représentation scénique de show à la broadway, celui du MSC Grandiosa surprend pas son orientation ultra moderne, sobre et sophistiqué à la fois. Sa taille est également surprenante : Avec un bateau d'une capacité de plus de 6000 passagers, le théâtre peut quant à lui accueillir seulement un millier de places. Fort heureusement (ou pas!), les passagers sont invités à réserver l'une des deux séances quotidiennes afin de leur garantir l'accès a ce temple du divertissement en mer. Le MSC Grandiosa propose 8 toutes nouvelles productions originales, avec des représentations tous les soirs de croisière. Une bouffée d'air frais pour ceux tout comme moi qui voyagent régulièrement avec MSC et qui constatent que ces derniers temps les spectacles à bord sont répétitifs et similaires d'un bateau à l'autre. Ne me demandez pas pour autant de juger la qualité de ces derniers n'ayant pas encore eu la chance de les découvrir, mais le programme ci-dessous devrait vous donner l'eau à la bouche.