Je fais escale à Kotor au Monténégro

L'arrivée au port...

Je suis arrivé aux abords de Kotor très tôt le matin, aux tout premiers rayons du soleil. Mon premier conseil est d'être sur le pont extérieur ou sur votre balcon environ deux heures avant l'horaire annoncé d’amarrage de votre navire, car le paysage est juste HALLUCINANT ! Le panorama est magnifique et rappelle un peu les fjords norvégiens. La luminosité de l'aube donne une perspective incroyable des Bouches de Kotor, le plus long « fjord » austral du continent européen, dominée par des montagnes calcaires. Beaucoup de passagers dorment encore et je profite du calme ambiant pour contempler cette arrivée spectaculaire mon café à la main. Notre bateau passe tout prêt des rives permettant de découvrir le moindre détail de cette végétation luxuriante. Nous passons d'ailleurs tout prêt de deux petits îlots : l'un abrite l'église Notre Dame des Rochers et l'autre le monastère Saint Georges. De quoi compléter le spectacle de cette arrivée majestueuse. 

Aujourd'hui vous allez découvrir Kotor qui est une ville du Monténégro. Comme beaucoup de croisiéristes faisant escale dans cette municipalité, je suis certain que vous n'aviez jamais entendu parler de Kotor auparavant. Mais une chose est sûre, vous n'oublierez jamais cette escale totalement différente des autres. La vieille ville de Kotor où vous ferez escale est petite, avec seulement 1500 habitants, mais pleine de charme et de surprises. Entourée d’une impressionnante muraille de défense, la ville est particulièrement bien préservée et classée sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Entre 1420 et 1797, Kotor et ses environs dépendaient de Venise. Cette influence vénitienne se remarque particulièrement dans la structure et l’architecture de la ville. Suivez-moi, je vous invite à partir à la découverte de cette escale nature inoubliable...

Notre bateau de croisière est arrivé à l'heure prévue par le journal de bord. Ce jour-là, nous n'avons pas accosté au quai car il était déjà occupé par un autre navire.  Le port de Kotor possède un quai d'amarrage qui permet d’accueillir seulement deux petits bateaux de croisières. Quant aux gros navires, ils accostent au large. Le transfert des passagers est assurés par des baleinières ou chaloupes, ce qui donne un charme supplémentaire à l'arrivée dans la ville. Le port de Kotor n'est pas comparable à un grand port de croisière. Il n'y a pas de grand bâtiment ou hall d’accueil, mais juste une petite maisonnette avec un point d'informations touristiques. Vous l'aurez donc compris, le débarquement à kotor est d'une extrême simplicité.  

Se déplacer à Kotor...

Tout d'abord, il faut prendre en considération la durée de votre escale à Kotor. En effet, pour une escale dont la durée est inférieure à six heures, il ne me semble pas nécessaire de prévoir un moyen de transport en particulier si ce n'est faire confiance à votre corps et surtout vos jambes pour visiter la vieille ville. 

Pour les autres qui auront la chance de faire escale sur une durée plus longue, vous pouvez faire appel à des taxis dès la sortie du port de croisière. Les taxis sont utiles uniquement si vous souhaitez sortir de la ville de Kotor pour rejoindre une autre destination comme Perast située à 14km de là où encore profiter d'une plage au bord de la mer adriatique. Rassurez-vous, je développerais ces éventualités de visite dans la suite de cet article. Les prix sont raisonnables, comptez un peu plus de 50€ aller-retour pour trois passagers en direction de Perast, mais le nombre de taxis est assez limité. C'est pourquoi je vous recommande de pré-réserver avant votre départ. Pour cela, je vous conseille de  visiter le site de Montenegro-taxi.me. Vous y trouverez des tarifs précis, selon vos destinations et la possibilité de réserver en ligne. 

Il est possible également d'emprunter un bus panoramique dès la sortie du port de croisière. Moyen de transport très répandus dans de nombreuses villes, il prend tout son sens a Kotor vous permettant de découvrir de somptueux points de vue et de profiter pleinement de votre journée. C'est selon moi le meilleur moyen de transport disponible dans la région et qui permet le temps d'une escale, d'obtenir un aperçu vraiment complet des plus beaux spots des bouches de Kotor. Vous partirez du port de croisière en direction de Risan, où vous pourrez découvrir des mosaïques romaines du deuxième siècle avant. J-C., qui ont été conservées d'un ancien palais romain. Puis il est prévu un arrêt à Perast, ville protégée par le patrimoine de l'UNESCO et qui est sans doute la ville la plus jolie de toute la baie de Kotor.  Le circuit se termine par Bajova Kula, petite station balnéaire très agréable composée d'une jolie plage où il est possible de nager dans les eaux chaudes du fjords. Vous l'aurez compris, le bus panoramique propose un programme complet vous permettant d'apprécier au mieux la baie de Kotor. Le tarif est de 20€ par adultes et 10€ pour les enfants jusqu’à 14 ans. Pour plus d'information, je vous invite à consulter le site officiel (en anglais) vous permettant de réserver en ligne ou à cliquer sur l'image ci-contre. 

Les immanquables en escale à Kotor...

Je tiens tout de suite à vous rassurer ! Si la durée de votre escale ne vous permet pas de vous éloigner de votre bateau, vous passerez quand même un excellent moment dans la ville de Kotor. La ville se trouve adossée à un pic rocheux au fond des bouches de Kotor et en bord de mer Adriatique. Bien que la ville soit d’une superficie réduite, les murs d’enceinte, récemment restaurés, donne tout de suite un aspect authentique et chaleureux à la ville. La vieille ville dégage une atmosphère hors du temps avec ses douves, ses ruelles sinueuses et ses superbes places. On y accède par la porte de la mer située juste en face du quai où vous arriverez. Le centre de Kotor est composé d'un dédale de ruelles très propres composé de boutiques en tout genre, de bars et restaurants typique. L'inspiration italienne est dominante dans l'architecture et rappelle un peu les alentours de Split en Croatie. Le centre-ville se visite aisément, sans parcours prédéfini, au gré de vos envies et des animations de la ville. Ce jour-là, je suis tombé sur une troupe de danseurs folkloriques accompagné de musiciens. Immanquablement, vous passerez devant la tour de l’horloge et les petites places fermées entre de hautes bâtisses colorées qui s’offrent à vous. 

Pour les plus aguerris et les plus sportifs, je vous recommande de gravir les 1500 marches qui vous séparent du sommet du fort Saint Jean dominant la ville. La prise de vue est juste formidable et permet de surplomber la ville de Kotor. L'ascension reste difficile et nécessite au moins deux heures aller-retour, entrecoupée de nombreuses pauses photos pour reprendre son souffle. Prévoyez de bonnes chaussures de marche et de quoi vous désaltérer, même si tout au long de votre parcours vous rencontrerez des marchands ambulants. L'effort pour le réconfort prend tout son sens lors de votre arrivée au sommet. Je vous conseille de faire cette randonnée de préférence le matin, lorsque les rayons du soleil ne sont pas encore trop agressifs. Vous devrez vous acquitter d'un droit d'entrée de 8€ par personne. 

Visiter Perast...

Inévitablement vous entendrez le nom de cette ville lors de votre escale à Kotor. Avec ses influences vénitiennes, Perast, petit village situé dans les bouches du Kotor à environ 25 min de Kotor s’avère une destination incontournable. Vous devrez bien sûr solliciter un moyen de transport pour vous y rendre comme nous l'avons évoqué précédemment. Perast est indéniablement le plus beau village situé dans les bouches de Kotor offrant des points de vue incroyable. Le village en lui-même est très charmant et possède de somptueux palais construit par de riches dirigeants et marins du Monténégro. Les bâtiments sont en majeure partie tout en pierre apparente, ce qui donne énormément de cachet à la cité. Mais l’une des attractions les plus réputées est un îlot sur lequel a été bâtie une chapelle, Notre Dame du Rocher. Vous l'aurez peut-être aperçu lors de votre arrivée à bord de votre bateau de croisière. Pour vous rendre sur cet îlot, vous n'aurez pas d'autre choix que de prendre un taxi-bateau qui vous déposera sur une minuscule île ou se situe la chapelle Notre Dame du Rocher. Comptez trois euros par personne pour la traversée aller-retour et un euro supplémentaire pour pouvoir visiter la chapelle avec un guide parlant votre langue. Votre taxi-bateau vous déposera sur le petit îlot pour une durée de trente minutes et rassurez-vous, cela suffit amplement. Le petit îlot, bien que très touristique, est reposant et fait appel à une certaine spiritualité forte agréable, comme une pause dans le temps lors de votre croisière. C'est un souvenir inoubliable pour nombre de croisiériste. Pour parfaire votre visite, vous pouvez consulter le site Montenegro Pulse. 

Accès au site 

Clic sur l'image pour accéder au site 

Qu'en est-il des plages...

Je préfère vous avertir tout de suite, l'escale de Kotor n'est pas la mieux placée pour satisfaire les aficionados de belles plages. Mais afin de satisfaire un plus grand nombre, j'ai testé pour vous la plage de Bajova Kula. Elle est située à moins de vingt minutes du port de croisière soit un peu plus de 10 km. La plage de galet est bien aménagée où l'on peut facilement passer la journée entière au soleil. Sur place, vous y retrouverez un restaurant et bar à la qualité et tarif irréprochable. Et avec un peu de chance, vous pourrez voir passer devant vous un paquebot ne perturbant en rien la quiétude des lieux. 

L'escale de Kotor à un côté surréaliste, entouré de toutes ses montagnes et de ses eaux cristallines. L'arrivée dans les bouches de Kotor constitue un spectacle somptueux et vous réduit à la taille d'une fourmi comparé au gigantisme des lieux.  La durée de mon escale fut assez courte ce qui ne m'a pas permis de découvrir les moindres recoins des bouches de Kotor, mais je me suis promis d'y retourner plus longuement tant j'ai apprécié ce côté très naturelle et préservée. 

Avez-vous déjà fait escale à Kotor ? Qu'en avez-vous pensé ? 

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