Je fais escale à La Valette

Bienvenue dans la capitale de la République de Malte : La Valette ! Située sur la côte nord-est de l'île sur la presqu'île de Xiberras, la ville est petite et compte environ 6600 habitants. Elle porte le nom de son fondateur qui n'est autre que  le français Jean de Valette (1494-1568), grand maître de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem. La ville comporte de nombreux bâtiments de cette époque : on y recense 320 monuments sur une superficie de 55 hectares, concentration exceptionnelle dans le monde. La ville est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité (liste de l'UNESCO) depuis 1980 et sera capitale européenne de la culture en 2018. Suivez-moi pour cette somptueuse escale coup de cœur...

L'arrivée au port...

Nous arrivons au petit matin sous un soleil voilé, mais avec une température agréable à bord du MSC Splendida. 

L'arrivée au port de la Valette est extraordinaire et nécessite que vous soyez sur votre balcon ou sur les ponts extérieurs afin de contempler votre bateau franchissant la presqu'île de Xiberras.  L'eau y est somptueuse, d'une couleur oscillant entre le turquoise et le bleu azur et  les vagues qui se brisent sur les roches le long de la côte de la ville fortifiée procurent un spectacle grandiose. Dès lors vous aurez déjà un aperçu de la vieille ville et vous serez plongé dans la richesse culturelle de la Valette. De votre bateau, vous pourrez prendre de nombreuses photos du fort Saint Elmo situé à votre gauche et les forts Ricasoli et Saint Ange à droite. Les bateaux de croisières accostent en contrebas de la ville qui est très facile à rejoindre à pied en seulement quelques minutes. La gare maritime de la Valette est toute neuve et bénéficie de nombreuses commodités utiles aux touristes : Duty free, distributeurs de billets, boutiques souvenirs, centre d'information touristique de l'île de Malte, tout est centralisé afin d'accueillir au mieux les passagers de croisière. 

Se déplacer sur l'île de Malte et à la Valette ...

Se déplacer sur l'île de Malte est chose aisée notamment si vous vous arrêtez au point information de la gare maritime où il vous sera remis un plan de la ville et du réseau de bus. Pour commencer, sortez de votre esprit l'idée de louer une voiture. Tout simplement parce que cela n'est vraiment pas utile mais également car la conduite sur Malte se fait à gauche ! La meilleure manière de visiter la Valette est de sillonner ses somptueuses rues à pied, au grès de vos envies sans pour autant oublier certaines étapes lors de votre visite que nous découvrirons un peu plus tard dans cet article. Rejoindre le centre-ville historique ne vous prendra pas plus de 10 minutes à pied. Je vous conseille d'emprunter l’ascenseur panoramique gratuit mis à votre disposition pour rejoindre Upper Barraka Garden situé à l'entrée de la ville. Pour les personnes ayant des difficultés à se déplacer, il est possible de faire appel à des taxis qui pratiquent des prix très raisonnable : comptez pas plus de 15€ pour rejoindre l'entrée de la ville, tarif unique par véhicule. Il est possible également de rejoindre le centre-ville en calèche ou les prix sont variables, faite donc appel à vos talents de négociateur. Autre solution novatrice pour découvrir la ville et la location de voiturette Electrique directement à la sortie du port : petit bijou de technologie, les véhicules sont faciles à conduire et sont dotés d'un GPS pré-programmé qui vous montre ou aller, que regarder et surtout un audio-guide intuitif vous donnant les informations en temps réel lors de votre parcours. Une belle prestation se paie : comptez 75€ par voiture de deux adultes et deux enfants pour 2h30 de visite. Pour plus d'informations, consultez le site internet de Rolling Geek

Dernière solution bien connue, le bus panoramique bien sûr. Disponible dès la sortie du port moyennant 20€, c'est la solution idéale si vous souhaitez étendre votre visite hors des murs de la Valette. Suivez ce lien pour en savoir plus ! 

Les incontournables la Valette...

Les attraits touristiques de la Valette sont nombreux mais certain sont immanquables pour faire de votre escale une réussite. Pour commencer, si vous avez rejoint les hauteurs du centre-ville en empruntant l’ascenseur panoramique, vous arriverez à Upper Barraka Gardens. Jardin impeccable, couleurs vives,  vue imprenable sur les bateaux de croisières à quai et sur Vittoriosa qui est la commune juste en face ! Que demander de plus ! Un délice visuel incroyable qui donne le ton de cette escale extraordinaire. Information utile, tous les jours à midi les canons de la Saluting Battery tirent sur la mer, tradition datant des chevaliers qui mérite d'être vue ! 

Je vous conseille pour profiter pleinement de votre visite de poursuivre en longeant la côte qui entoure la ville de la Valette. C'est ainsi que vous tomberez inévitablement sur un deuxième jardin : Lower Barrakka Gardens. Généralement beaucoup plus calme en nombre de touristes que le Upper Barraka gardens, mais tout aussi charmant. Un temple néoclassique se dresse au milieu, spot idéal pour belle photo colorée par les nombreuses plantes qui ornent les lieux. Équipé de bancs métalliques vue sur mer, c'est l'endroit idéal propice à la méditation et à la quiétude. Un vrai moment de détente absolue avant de reprendre votre visite de la ville ! 

En continuant de longer le littoral, vous arriverez à une énorme cloche surplombant la mer. Il s'agit de la Bell Mémorial qui se dresse là, fièrement depuis 1992 pour honorer le courage des Maltais pendant la seconde guerre mondiale. Si le cadre est unique et absolument à voir, je vous conseille cependant de prendre vos distances tous les jours à midi ! La gigantesque cloche sonne et déclenche des décibels difficilement acceptable en étant proche de l'édifice ! 

Toujours en longeant la côte, vous arriverez à une structure qui n'est autre qu'un spectacle audio-visuel qui raconte l'histoire de Malte : The Malta Experience. Idéal si vous souhaitez en apprendre un peu plus sur l'histoire de l'île, mais aussi visiter un ancien hôpital militaire. Je vous invite à cliquer sur le logo ci-contre pour avoir plus d'informations.  

A partir de ce point, vous pouvez franchir les murs de la ville et y découvrir son architecture si atypique. Le cœur de ville de La Valette est tout en relief, ça monte, ça descend sans cesse. N'oubliez pas de lever les yeux et d'observer les balcons aux différentes couleurs qui surplombent les rues : il n'y a qu'à Malte que vous verrez cela ! Le linge qui pend aux fenêtres, les chats qui se reposent au soleil, les cabines téléphoniques à l'anglaise... Il n'y a pas de doute ! Vous êtes bien dans l'atmosphère si particulière que véhicule le centre-ville de la Valette. 

Je vous conseille de remonter la grande rue par Republic Street, artère principale de la ville où se retrouvent toutes les grandes enseignes de magasins. De là, vous tomberez sur la Cathédrale Saint John's qui d'apparence ne mérite pas toutes les attentions des touristes. Mais ne vous méprenez pas, l’intérieur est d'une beauté insoupçonnable et vaux bien les 6€ de droit d'entrée. 

Siège du parlement Maltais, le Palais des Grands Maîtres illumine le centre-ville par son spectacle de la relève de la garde. Le président y possède également ses bureaux, d'où parfois des fermetures exceptionnelles en cas de délégation étrangère ou événements particuliers. Pour finir votre visite, vous découvrirez le célèbre carrefour qui abrite La Fontaine De Triton qui est située à l’entrée de la citadelle. C'est d'ici que partent les lignes de bus pour desservir toute l'île. 

Et si le temps vous le permet, direction Mdina...

Mdina constitue l'ancienne capitale de l'île de Malte et la deuxième ville la plus visitée après bien sûr La valette. C'est un bijou d'architecture à visiter absolument, en prenant en considération que la ville n'est pas à proximité direct du port ou accoste votre bateau. Il faut donc emprunter un moyen de transport motorisé pour vous y rendre. Vous aurez le choix entre les taxis au tarif exorbitant, les bus panoramiques dont je vous ai déjà vanté les mérites précédemment ou les bus de ville au départ de la place de la fontaine des tritons aux portes de la ville (Ligne 52 et 53, consultez les horaires sur ce lien). Surnommée la ville silencieuse, la ville accueille seulement 300 habitants au sein d'une cité entièrement piétonne. Attendez-vous à un dédale de rues aux maisons charmantes, possédant pour la plupart de petits jardins indépendants aux couleurs vives et aux senteurs d'agrumes. L'influence arabe y est très présente et les fortifications de la ville située sur un éperon rocheux surplombant la plaine nord de l'île offre un point de vue remarquable jusqu'à la Valette par temps clair. C'est avant tout une cité "musée" où le simple fait de piétiner ses pavés constituent un circuit de visite à part entière. Bien sûr, je vous conseille de prendre quelques instants pour admirer la Cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul de Mdina et de visiter son extraordinaire intérieur (droit d'entrée 5€). Vous y découvrirez des fresques superbes et un sol recouvert de dalles de marbre avec les armoiries des grandes familles de Malte. Tout simplement grandiose ! N'hésitez pas également à vous prendre pour un héros de la série Game Of Throne devant Mdina Main Gate, porte principale d'accès à la ville qui a reçu l'équipe de tournage de la célèbre série. 

 

L'escale à Malte est indéniablement une des plus belles escales de la méditerranée occidentale. L'avantage majeure de la Valette est d’accoster aux portes de la ville, où il est très simple de trouver de nombreuses occupations sans pour autant passer par les excursions proposées par les compagnies de croisières. De taille moyenne, la ville de la Valette se visite facilement à pied. Cependant, il vous faudra faire un choix et rappelez-vous qu'une escale de croisière permet une imprégnation du pays visité. Il y à temps de choses à faire à Malte, tant d'endroit typiquement Maltais que cette escale m'a donné une envie certaine de revenir plus longuement. 

 

Avez-vous déjà eu la chance de faire escale à La Valette ? Qu'en avez-vous pensé ? 

  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon
  • Instagram Social Icon

NOUVEAU 

En t'inscrivant à ma Newsletter, reçois immédiatement en retour un code promo Costa Croisières valable à vie et utilisable autant de fois que tu le souhaites ! 

Alors ne perds pas de temps...