Je fais escale à Santorin

Bienvenue sur la perle de la méditerranée orientale ! Santorin est une île de Grèce située en mer Égée. Elle est l'île la plus grande et la plus peuplée d'un petit archipel volcanique comprenant quatre autres îles. Du fait de l'effondrement de la caldeira de l'ancienne île, Santorin a la forme d'un croissant ouvert vers l'ouest et un profil dissymétrique : son littoral occidental est constitué de falaises et l'altitude décroit progressivement vers la côte orientale qui est généralement basse. Cette île est une pure merveille et constitue une zone très fréquentée de nombreux touristes venant du monde entier pour profiter du soleil, le bleu-vert de la mer et le blanc des bâtiments traditionnels en pierre. Santorin est une carte postale grandeur nature que je vous fais découvrir à travers cette fabuleuse escale...

L'arrivée sur l'île...

L'arrivée dans l'archipel de Santorin est majestueuse et nécessite absolument que vous soyez sur votre balcon ou sur le pont principal de votre bateau. Sachez que Santorin n'est pas équipé de quai pour accoster, vous serez donc débarqué par chaloupe et votre bateau restera en rade sur la durée de votre escale. Généralement et pour éviter la cohue dans les procédures de débarquement, les compagnies de croisières proposent à leurs passagers de prendre des rendez-vous afin de définir l'ordre de passage pour la descente du bateau. Je vous conseille donc de bien vous renseigner afin de pouvoir descendre dans les premiers et pouvoir ainsi profiter pleinement de votre escale qui est bien souvent assez courte sur Santorin. A noter que bien souvent, les excursionnistes sont les premiers à débarquer. Une fois à bord de votre chaloupe, vous prendrez la direction de la ville de Fira, la capitale où vous débarquerez tout en bas de la ville. C'est à partir de ce point que je vous donne des informations pour faire de votre escale un souvenir inoubliable. 

Se déplacer sur l'île...

La durée de votre escale sur santorin ne vous permettra pas de vous éloigner de votre bateau de croisière et quadriller l'île de long en large. Il est donc impensable de louer une voiture, d'ailleurs il n'y a aucun loueur à proximité, vous ne pourrez donc pas vous tromper à ce sujet. Sachez que vous poserez les pieds à terre en contre-bas de la ville de Fira. Si vous souhaitez rejoindre le cœur de ville il existe trois possibilités : 

- La première est d'emprunter un téléphérique / Télécabine ou encore appelé localement Cable Car. C'est sans aucun doute le moyen le moins fatigant pour rejoindre le centre-ville de Fira. Je le recommande notamment fortement pour les personnes ayant des difficultés à se déplacer. Comptez 6€ par trajet par adulte et 3€ pour les enfants. 

- La seconde solution est de faire appel aux ânes et leurs maîtres qui gravissent toute la journée l'important dénivelé entre le quai de débarquement et le centre-ville. A savoir qu'il s'agit d'un moyen de transport traditionnel sur Santorin. Utilisé pendant des siècles jusqu’à l’installation du funiculaire en 1980, considéré très utile surtout pour transporter les bagages des touristes du port à la ville. Selon moi, je vous ne le recommande vraiment pas que ce soit pour votre confort mais également pour le bien-être animal qui me semble laissé de côté même si la tradition doit perdurer. Cela reste avant tout du folklore local qui vous coûtera environ 5€ par trajet. 

- La troisième et dernière solution va faire appel à votre courage et votre côté sportif. En effet, il est tout à fait possible de rejoindre le cœur de ville en empruntant un escalier taillé dans la pierre composée de 600 marches permettant des points de vue incroyable sur la caldeira et votre bateau en rade. Cela reste tout de même un défi particulièrement sportif qui nécessitera environ 45 minutes accession sous bien souvent des températures élevées. J'ai choisi d'emprunter ce chemin sur le retour ! En descente c'est tout de suite beaucoup plus simple ! 

En débarquant de votre chaloupe en contrebas de la ville de Fira, vous pourrez également faire le choix de commencer votre visite par Oia. Avec ses maisons et églises blanches aux dômes bleus, la ville symbolise le cadre typique des Cyclades et se retrouve sur bon nombre de cartes postales en représentation de la Grèce. L’animation de la cité, entre ses galeries, boutiques et restaurants, est exceptionnelle. D’Oïa, la vue sur la caldeira et votre bateau de croisière est saisissante. Mais pour vous y rendre et gagner un temps précieux sur l'île, je vous conseille de faire appel à un des tours opérateurs situé sur le quai où vous débarquera votre chaloupe. Ils ne sont pas si nombreux que cela ce qui facilite le choix. En un temps record, comptez environ 15 minutes de navigation en speed boat, vous rejoindrez le petit port d'Ammoudi au pied du village pittoresque et traditionnel d'Oia. De là, un bus vous acheminera aux portes du centre-ville où pourrez flâner à votre aise dans les ruelles piétonnes de la ville. Et rassurez-vous, même votre retour est prévu. L'agence sur place vous donnera une heure de rendez-vous, bien souvent au choix et, selon les disponibilités, pour vous ramener par bus à Fira pour récupérer votre bateau de croisière. Le top ! Et le prix aussi est agréable : comptez 15€ par adulte et 7.50€ pour les enfants. Je vous conseille néanmoins pour gagner du temps de réserver en ligne via l'agence Aegean Traveller que j'ai eu l'occasion de tester et que je vous recommande les yeux fermés. 

Bien sûr, il existe également des taxis ou bus de ville pour rejoindre Oia, mais le relief volcanique de l'île ne permet pas de les utiliser en un temps record lors d'une escale de croisière. Il est indéniablement préférable de prendre un speed boat à la descente de votre chaloupe. 

Les immanquables et parcours de visite...

Je vous propose maintenant de découvrir un parcours de visite vous permettant de profiter pleinement de votre escale à Santorin. Premièrement, il vous faudra réussir à prendre une des premières chaloupes de votre paquebot pour poser le pied-à-terre parmi les premiers croisiéristes. De là, je vous conseille de prendre un speed boat pour rejoindre Oia. Car faire escale à Santorin sans se rendre à Oia c'est comme venir à Paris sans passer par la tour Eiffel, c'est tout simplement inconcevable. A vrai dire, Oia fait partie de mon top trois des destinations que j'ai préférée dans le monde. Cette ville est surréaliste et vous transporte dans une atmosphère totalement introuvable ailleurs. La luminosité y ai éblouissante, son authenticité touchante et ses points de vues totalement hallucinants. je n'ai pas de parcours de visite proprement dit à vous offrir pour découvrir Oia car elle se visite au gré de vos envies, en arpenter ses nombreuses ruelles piétonnes et typique de l'île. N'hésitez surtout pas à descendre, puis remonter, puis revenir sur vos pas, puis vous diriger vers les moulins qui surplombent la mer. Arrêtez-vous également dans les nombreuses échoppes de la ville, où vous pourrez acheter souvenirs de votre court passage sur l'île. Prenez le temps de vous asseoir sur la terrasse d'un café et de savourer la chance que vous avez de découvrir cette ville si pittoresque de la Grèce. Vous le constaterez par vous même le temps passe vite. Je vous conseille de rester sur la ville de Oia au moins 2 h 30 à 3 heures pour apprécier les différents points de vue de la ville. 

Votre retour en bus sur la ville de Fira sera pris en charge par l'agence locale et rassurez-vous, c'est vraiment très simple de s'y retrouver dans la masse de touristes qui envahissent l'île lors des escales de croisières. Selon les conditions de circulations, comptez environ 20 minutes de route entre Oia et Fira. Le bus vous déposera à l'entrée de la ville. De là et selon le temps qu'il vous reste, vous pourrez flâner dans un dédales de ruelles beaucoup plus touristiques que celle de Oia. C'est tout simplement le paradis des magasins touristiques, de restaurants pleins à craquer et de bars où il est très difficile de trouver une place. Il est souvent difficile d'ailleurs de circuler facilement dans l'hyper centre de Fira et vous risquez de piétiner pour avancer. N'hésitez pas dans ce cas-là en cas de forte affluence à sortir des sentiers les plus touristiques en emprunter des ruelles transversales tout aussi charmante si ce n'est plus. Sur le même principe qu'Oia, je vous invite à visiter la ville sans en définir un parcours précis tant chaque chemins, chaque passages méritent d'être vue et apprécier.  L’architecture de Fira réunit le style typique des Cyclades avec celui vénitien, dont la caractéristique principale reste la couleur blanche des habitations. Le magnifique panorama de la falaise permet d’admirer les deux îles Kameni juste en face crées par le volcan, sans oublier de nombreux points de vues fabuleux sur votre bateau en rade. 

Pour rejoindre votre chaloupe, vous devrez redescendre les 300 mètres de dénivelé qui séparent Fira du quai d'embarquement. Vous l'aurez compris à la lecture de cet article un peu plus haut, vous pourrez soit emprunter le télécabine généralement pris d'assaut, faire appels aux ânes ou encore faire confiance à votre corps pour descendre à pied. Si vous choisissez cette dernière solution, je vous conseille de prévoir une heure de descente afin de pouvoir vous arrêter pour immortaliser l'instant par de somptueuses photos ou encore profiter d'une pause rafraîchissante et désaltérante à l'abris d'un arbre longeant le parcours. C'est ainsi que vous quitterez l'île de Santorin, par votre chaloupe qui vous ramènera à votre paquebot. 

Santorin est une escale phare de votre croisière en méditerranée orientale. C'est une île indescriptible tant que vous ne l'aurez pas visité par vous-même, et pourtant, j'ai tenté dans cet article de vous donner une trame de visite et mes impressions. Mais la visite de Santorin procure chez de nombreux croisiéristes un sentiment personnel, comme un recueillement qu'il est difficile de livrer. Lors de ma visite, j'ai rencontré un Américain ému aux larmes qui m'a dit " J'ai l'impression après avoir vu ce paysage que je peux mourir tranquille ". Et vous, quel sera votre sentiment lors de visite de Santorin ? Vous ne pouvez pas le prédire mais une chose est sûre, vous quitterez cette île avec un regard sur la beauté du monde différent, un monde que l'on se doit de préserver. 

Quel a était votre sentiment en quittant Santorin ? Qu'avez-vous pensé de cette escale ? 

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